Le tour de France
Een wedstrijdstrategie
De Tour de France is de meest prestigieuze etappekoers van de wereld. Verdeeld in 21 etappes, trekt het de beste renners in de wereld aan. Afhankelijk van hun individuele capaciteiten (vlak, berg, etc.), zullen ze strijden voor etappeoverwinningen en de eer van het dragen van de verschillende truien.
De verschillende truien
Er zijn 4 verschillende truien:
  • . de gele trui wordt toegekend aan de renner die bovenaan in het algemeen klassement staat. Dit betekent dat deze renner de minste tijd nodig had om alle etappes uit te rijden. Het is de ultieme prijs.
  • . de groene trui wordt toegekend aan de renner die bovenaan in het puntenklassement staat. Punten worden verdiend door renners die vooraan eindigen in een etappe of tussensprint. Regelmatigheid wordt beloond. Om deze trui wordt gestreden door de sprinters.
  • . de bolletjestrui wordt toegekend aan de renner die bovenaan in het bergklassement staat. Punten worden verdiend door renners die als eerste over de moeilijke beklimmingen gaan. Vandaar dat de trui is gereserveerd voor klimmers.
  • . de witte trui is gelijkwaardig aan de gele trui, maar is alleen voor renners jonger dan 25 jaar. Vandaar dat de trui is gereserveerd voor de beste jonge renners.


Er zijn ook andere prijzen, zoals die voor de beste ploeg en de meest strijdlustige renner.
De etappes
De Tour de France is verdeeld in 21 etappes met verschillende profielen. Er zijn 3 hoofdsoorten van etappes:
  • . 'vlak': deze hebben geen grote problemen voor de renners. Omdat er geen moeilijkheden inzitten, eindigen ze gewoonlijk in een massasprint omdat het onmogelijk is om het peloton te breken; ze halen alle ontsnapte renners bij op het eind van de etappe. Dit zijn de sleuteletappes voor de groene trui.
  • . 'heuvels': deze bestaan uit een opeenvolging van hellingen en korte klimmetjes verdeeld over de hele etappe. In deze etappes kan van alles gebeuren omdat vluchters meer kans hebben om weg te blijven. Ze zijn aantrekkelijk voor aanvallers en klimmers.
  • . 'berg': de meest prestigieuze etappes waar alleen klimmers kunnen hopen op een overwinning, tenzij een groep vluchters ze voor kan blijven. Het is in deze etappes dat renners die strijden voor het algemeen klassement een voorsprong proberen te creëren op hun rivalen. Ze zijn ook belangrijk voor alle renners die mikken op de bolletjestrui.


Er zijn ook tijdritten (individueel of per ploeg), waarin renners moeten proberen in zo kort mogelijke tijd een bepaalde afstand af te leggen. Deze etappes zijn belangrijk voor het algemeen klassement.
De ploegen
22 ploegen bestaande uit 9 renners strijden in de Tour de France. Deze ploegen maken deel uit van de wieler-elite van de wereld. De renners die geselecteerd worden door de sportdirecteur om deel te nemen zijn over het algemeen de beste renners in de ploeg.
De renners
Renners kunnen worden ingedeeld volgens hun sterke punten:
  • . sprinters: renners die heel hard kunnen rijden. Ze zijn in staat om vlakke etappes te winnen en voor de groene trui te strijden.
  • . aanvallers: renners die in staat zijn om plotselinge versnellingen te plaatsen op de klim. Ze kunnen dit tempo echter niet lang volhouden. Ze houden van heuvelachtige etappes en kunnen strijden voor de groene en/of de bolletjestrui, maar hun wedstrijdstrategie moet zorgvuldig worden bestudeerd zodat ze punten halen in de sleuteletappes.
  • . klimmers: ze blinken uit in lange beklimmingen. Bergetappes zijn hun jachtterrein. Ze kunnen strijden voor de bolletjestrui, maar ook voor de gele trui (als ze goede hardrijders zijn).
  • . hardrijders: vaak tijdritspecialisten genoemd - ze kunnen solo rijden in een hoog tempo en strijden voor de tijdritten (bij voorkeur de vlakke).
  • . vechters: dit zijn renners die geen uitgesproken kwaliteiten bezitten. Ze kunnen met geen enkele specialist de strijd aangaan op hun terrein. Hun strategie is vaak proberen te ontsnappen ver voor de finish en vervolgens te proberen het peloton voor te blijven, of simpelweg te profiteren van bepaalde wedstrijdomstandigheden en zo te winnen.
De status
Er is gewoonlijk een duidelijke hiërarchie tussen de renners in een ploeg: de leider en de knechten.
  • . Het doel van de leider is om de racestrategie uit te voeren die door de sportdirecteur is vastgesteld. Zij zijn de beste renners in de ploeg en bewaren hun energie voor de belangrijke momenten in een etappe: de eindsprint voor de sprinters en de bergpassages voor de klimmers.
  • . Knechten doen hun uiterste best om ervoor te zorgen dat de leider geen energie verspilt: ze beschermen hem tegen de wind, brengen hem eten en jagen op vluchters of gevaarlijke renners. Ze kunnen ook ontsnappen om zo de strategie van de rivalen te verstoren en ze doen hun best om ervoor te zorgen dat de wedstrijd verloopt zoals de sportdirecteur heeft gepland. Het lijkt een ondergeschikte taak, maar het is erg belangrijk.
De status kan per etappe verschillen: een sprinter kan een leider zijn in een vlakke etappe, maar een eenvoudige knecht in een bergetappe omdat hij daar geen kans heeft om te winnen. Zo kan een renner die goed staat in het algemeen klassement leider worden.
Een winnaar
Het is waar dat een renner in topvorm moet zijn als hij de Tour of een etappe wil winnen, maar het is niet altijd de sterkste renner die aan het langste eind trekt. Hij moet zijn wedstrijdstrategie aanpassen als de wedstrijd vordert en hij moet kunnen omgaan met momenten van kracht en zwakte. Om hun stempel op de Tour te drukken, hebben de grote kampioenen sluwheid en intelligentie laten zien naast hun fysieke krachten, om zo de plannen van hun rivalen te verijdelen.