Le tour de France
Et etapeløb
Tour de France er verdens mest prestigefyldte etapeløb. Det er fordelt på 21 etaper og tiltrækker verdens bedste ryttere. Afhængigt af deres individuelle specialisering (flad, spurt, bjerg etc.) vil de kæmpe om etapesejre og om at bære de særlige trøjer.
De særlige trøjer
Der er 4 særlige trøjer:
  • . den gule trøje tilfalder rytteren, som fører i det samlede klassement, hvilket vil sige rytteren, der har brugt mindst tid på at gennemføre alle etaper. Det er den ultimative præmie.
  • . den grønne trøje tilfalder rytteren, som fører i det samlede pointklassement. For at score point skal man slutte blandt de første på en etape eller på en indlagt spurt. Vedholdenhed belønnes. Trøjen er målet for sprinterne.
  • . den prikkede trøje tilfalder rytteren, som fører i det samlede bjergklassement. Rytterne scorer point ved at være de første til at krydse vanskelige stigninger. Det er derfor en trøje, som er forbeholdt bjergrytterne.
  • . Den hvide trøje svarer til den gule trøje for ryttere, der er under 25 år. Det er derfor en trøje, som er forbeholdt de bedste unge ryttere.
Der er også andre udmærkelser som fx klassementet for bedste hold og klassementet for mest angrebsivrige rytter.
Etaperne
Tour de France er opdelt i 21 etaper med varierende profiler. Der er 3 typer af etaper:
  • . "flade": disse rummer ingen større vanskeligheder for rytterne. De slutter som regel i en spurt, da fraværet af vanskeligheder betyder, at det er umuligt at forstyrre feltet, der indhenter eventuelle udbrydere inden etapens afslutning. Disse etaper er vigtige for den grønne trøje.
  • . "kuperede": disse består af en række af stigninger og bakker spredt langs hele etapen. Disse etaper er vidt åbne, fordi udbrud har en større chance for at gå hele vejen. De favoriserer også punchers og bjergryttere.
  • . "bjerg": disse er de mest prestigefyldte etaper, som kun bjergryttere kan håbe på at vinde, medmindre et udbrud formår at holde dem væk. Det er på disse etaper, at ryttere, der kappes i det samlede klassement, forsøger at skabe huller til deres rivaler. De er også afgørende for ryttere, som har fokus på den prikkede trøje.
Der er også tidskørsler (individuelle eller for hold), hvor rytterne skal tilbagelægge en distance hurtigst muligt. Disse etaper er vigtige i det samlede klassement.
Holdene
22 hold, som består af 8 ryttere, deltager i Tour de France. Disse hold er en del af cykelsportens verdenselite. Rytterne, som er udvalgt af deres sportsdirektør til at deltage i løbet, er generelt de bedste ryttere på holdet.
Rytterne
Rytterne kan klassificeres efter deres kvaliteter:
  • . sprinterne: ryttere, som kan køre med en meget høj hastighed. De kan vinde på flade etaper, og de går efter den grønne trøje.
  • . punchers: ryttere, der er i stand til at foretage pludselige accelerationer på stigninger. Men de er ikke i stand til at opretholde indsatsen særligt længe. De kan lide kuperede etaper. De kan gå efter den grønne trøje og/eller den prikkede trøje, men deres løbsstrategi skal nøje studeres, så de scorer point på nøgleetaperne.
  • . bjergrytterne: de stråler på lange stigninger. Bjergetaperne er deres jagtområde. De kan gå efter den prikkede trøje og den gule trøje (hvis de er gode rouleurs).
  • . rouleurs: ofte kaldet enkeltstartsspecialister, kan køre alene med en meget høj hastighed. De går efter enkeltstarterne (helst flade).
  • . fighterne: disse ryttere har ikke en fremherskende kvalitet. De kan ikke konkurrere mod en specialist på et givet område. Deres strategi er derfor ofte at slippe fri langt fra mål og forsøge at holde feltet på afstand eller blot at drage fordel af visse løbsbetingelser i håbet om en sejr.
Status
Der hersker normalt et klart hierarki mellem rytterne på et hold: der er holdkaptajnerne og holdkammeraterne.
  • . Holdkaptajnens mål er at gennemføre den løbsstrategi, sportsdirektøren har lagt, og at vinde. De er holdets bedste ryttere og gemmer deres kræfter til de vigtigste øjeblikke på en etape: slutspurten for sprinterne og bjergpassene for bjergrytterne.
  • . Holdkammeraterne gør deres yderste for at forhindre deres holdkaptajn i at spilde energi: de beskytter ham mod vinden, bringer ham mad og jagter udbrud eller farlige ryttere. De kan også gå i udbrud for at forstyrre modstandernes strategier. De gør deres bedste for at sikre, at løbet går efter sportsdirektørens strategi. Det kan synes en utaknemmelig opgave, men den er vigtig.
Status kan udvikle sig fra etape til etape: en sprinter kan være holdkaptajn på en flad etape, som han kan vinde, mens han kan være en holdkammerat på en bjergetape, som han ikke har nogen chance for at vinde. På samme vis kan en rytter, der er godt placeret i det samlede klassement, blive holdkaptajn.
En vinder
Det er ubestrideligt, at en rytter skal være i form, hvis han vil vinde Touren eller en etape, men det er ikke altid den stærkeste, der vinder. Han må tilpasse sin strategi, efterhånden som løbet udvikler sig, og han skal være i stand til at håndtere øjeblikke af både styrke og svaghed. For at sætte deres præg på en Tour har de store mestre, ud over deres fysiske kvaliteter, altid udvist snilde og intelligens for at forpurre deres modstanderes planer.